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Éclipse totale de Lune sur une partie de l’Europe

mercredi 15 juin 2011 par Cécile Monzer

Les astronomes et les amateurs curieux pourront observer à partir de mercredi une éclipse totale de Lune, la première de 2011 et la plus longue depuis près de onze ans, dans certaines régions d’Europe, d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Asie centrale. Une éclipse totale de Lune se produit deux fois par an, lorsque la Lune passe dans le cône de pénombre puis d’ombre de la Terre. Le Soleil, la Terre et la Lune sont alors quasiment alignés, ce qui correspond à la phase de la pleine lune.

Même s’il est caché du Soleil, notre satellite ne disparaît pas pour autant. En passant dans l’ombre de la Terre, la Lune prend une teinte cuivrée plus ou moins rouge, caractéristique des crépuscules terrestres. Ce phénomène est dû à la réfraction de la lumière provenant de l’atmosphère terrestre qui éclaire la surface lunaire. Cette éclipse débute à 19 h 24 et se poursuit jusqu’aux environs de 1 heure du matin jeudi, bien que la phase d’éclipse totale n’intervienne que de 21 h 22 à 23 h 2, d’après le spécialiste de la Nasa Fred Espenak. La durée de l’éclipse totale, une centaine de minutes, est la plus longue depuis juillet 2000.

"L’intégralité de cet événement pourra être observée dans la moitié est de l’Afrique, le Moyen-Orient, l’Asie centrale et l’Australie-Occidentale", indique Fred Espenak. "Les observateurs européens rateront le début de l’éclipse, qui surviendra avant que la Lune ne se lève. Mais, heureusement, l’éclipse totale sera visible sur tout le continent, à l’exception du nord de l’Écosse et de la Scandinavie", précise-t-il. Ailleurs dans le monde, l’éclipse totale sera observable dans l’est de l’Asie, dans l’est de l’Australie et en Nouvelle-Zélande, ainsi que dans l’est du Brésil, en Uruguay et en Argentine. L’Amérique du Nord sera en revanche privée de cet événement. La prochaine éclipse totale de Lune est prévue le 10 décembre.

source AFP


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